电子游戏:治疗焦虑和抑郁的一种很有前景的工具健康

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电子游戏:治疗焦虑和抑郁的一种很有前景的工具健康
电子游戏:治疗焦虑和抑郁的一种很有前景的工具健康

Águeda Gómez Carbonero 在西班牙海梅一世大学为她的视频游戏设计和开发博士论文选择了一个困难的主题。 “我想制作一款具有娱乐以外目的的视频游戏,”她解释道。经过长时间的努力,我们的成果是《地平线:韧性》,这是一款专为患有轻度和中度抑郁症的人设计的手机游戏。开始是最困难的部分。电子游戏一直与心理学有着复杂的关系。众所周知,它们会使人上瘾,最终需要临床帮助,但很少有人努力挖掘它们的潜力来帮助治疗压力或焦虑等心理健康问题。 “它们是一个非常强大的工具,但它们的价值被低估了,”戈麦斯说,她在一位心理学博士的帮助下完成了她的论文。

地平线:韧性始于一个家庭的故事,他们必须离开家园搬到森林,在那里他们需要从头开始做一切事情。用户的屏幕上出现一片绿色的田野和类似于传统手机游戏的界面。 “我们的目标是通过提高居民的适应能力来推动城镇进步,”戈麦斯解释道。为了建造建筑物并吸引更多居民,玩家必须通过发展四个组成部分来赚取积分(在游戏中称为“能量”):改变的动机、认知灵活性、行为激活(移动、沿着街道行走)和促销的积极情绪。能量还可以通过回答评估患者/玩家心理状态的每日问卷、去图书馆学习应对抑郁症的技巧或与城镇居民交谈来获得。

越来越多的科学研究支持这种类型的游戏。马德里自治大学和伦敦帝国理工学院的专家在 2022 年进行的一项研究综述中指出:“总体而言,基于视频游戏的干预措施对于治疗抑郁症是有用且有效的。” “然而,”它继续说道,“本次系统综述中确定的研究数量有限,凸显出视频游戏治疗抑郁症是一个新的研究领域。”

其他研究也得出同样的结论:某些视频游戏,包括一些最商业化的游戏,可以对抑郁症患者产生积极影响,但没有足够的数据证实这一趋势。就在两年前,美国当局批准了 EndeavorRx,这是一款视频游戏,医生可以开处方来治疗患有或不患有多动症 (ADHD) 的注意力缺陷障碍儿童

第一步

很难确定视频游戏的哪些组成部分适合有心理健康问题的患者。 “这项研究仍处于起步阶段,没有研究关注哪些孤立元素适合哪些症状,”戈麦斯感叹道。 EndeavorRx 可能是一个很好的模型:它的创建者表示,它使用感官刺激来刺激大脑中在注意力方面发挥关键作用的特定区域。它有一个算法,可以实时测量表现并定制每个患者的治疗方案,其使用时间仅限于每周 5 天、25 分钟。对于未成年人,它有一种只有父母才能访问某些功能的模式。心理学家胡安·安东尼奥·罗曼(Juan Antonio Román)解释说:“确定此类游戏的实用性最重要的是对其进行后续分析,验证它是否真正实现了我们在患者身上寻找的变化。”

上面引用的研究指出:“基于视频游戏的干预措施并不能取代心理药物治疗和心理治疗随访,而后者是抑郁症管理的基础。”然后重点讨论了这些工具提供的一些优势:“它们确实不依赖面对面的咨询,而且更便宜、更容易实施”,特别是对于“生活在偏远地区或医疗保健提供者数量有限的地区的人们”。

多项研究表明,像《动物森友会》这样的游戏,玩家必须从头开始建造一座城镇,在 Covid-19 大流行期间人气飙升,这种游戏可能有益于心理健康。其他游戏也被提及,比如《我的世界》(Minecraft),用户可以用积木建造各种结构,或者《精灵宝可梦 Go》(Pokémon Go),它让数百万孩子走上街头。

但电子游戏的世界是广阔的,成瘾是一个持续的威胁。大多数游戏的设计都是为了让玩家尽可能长时间地着迷,并且他们使用各种技术来实现这一点。因此,多年来,使用和成瘾有所增加。 “当我们经历情绪紧张的情况时,我们正在寻找一种感觉更好的方法,我们最终可能会找到功能失调的解决方案,例如过度使用电子游戏或赌博。这会让你在短期内感觉更好,但从长远来看会产生有害影响,”罗曼解释道。

这位心理学家仍然不向他的患者推荐电子游戏,但他并不认为这种可能性很小。 “他们有一种惊人的力量,可以促使我们去做原本不会做的事情,”他说。 “它们提供了一个非常有帮助的实现目标的明确公式,因为我们经常尝试实现目标,但结果总是不确定的。无论我们多么努力,有时因素很多,一切都很复杂。但在这样的游戏中,我们行动的结果总是非常可预测的。”

《动物森友会》的镇静作用

一个人玩这种类型的视频游戏并不一定意味着他们有特定的病态。 “可能存在相关性。也就是说,有些人会通过平静的游戏来缓解焦虑,但也有很多人玩游戏是为了自娱自乐,不会感到焦虑或抑郁。”心理学家解释道。例如,《动物之森:新地平线》就因其平息焦虑的能力而受到分析。这款游戏是任天堂最新的热门游戏之一,是新加坡大学两名研究人员在疫情期间进行的一项研究的重点,他们得出的结论是:“玩游戏有助于满足各种心理需求——自主性、关联性和能力——自决理论所描述的。”

任天堂《动物之森:新地平线》中的场景。
任天堂《动物之森:新地平线》中的场景。Nintendo

研究人员继续说道:“当玩家发现自己的心理需求受到阻碍或通过其他活动得到更好的满足时,他们就会停止玩游戏。”换句话说,某人可能会因为当时出现的某种需求而在一段时间内玩很多游戏,但这种需求可能会随着时间的推移而结束。他们总结道:“我们的研究结果表明,电子游戏可以通过为人们提供满足关键心理需求的机会,在压力环境下提供心理缓解。”

目前,戈麦斯希望获得更多资金来继续开发游戏,因为用博士学位提供的资金她只能开发初步测试。 “研究需要更多资金。如果我们为这款视频游戏提供资金,那么聘请专业人士或与私营公司合作开发这些工具将是可行的,以便心理学家可以在咨询中使用它们。我们不能只停留在演示阶段。”

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